我的家乡赤水,坐落在黔西北。她因美丽而神秘的赤水河贯穿全境而得名,更因中国工农红军“四渡赤水”而扬名中外。这些年,我常在报刊上看到有关赤水在改革开放后发生巨变的报道,也一次次的从老家来渝的亲戚那儿了解到家乡的变化,但亲身感受到这些变化的还是前不久探亲所经历的。
    我和老伴将探亲的时间选择在春节,这是一年之中亲情最浓烈,气氛最喜庆,人员最齐整的一段日子。与老伴一同回老家过春节,我们都有些兴奋。
    除夕这天,在儿女们的陪同下,我们从重庆出发,经过5个小时的跋涉,回到了我朝思暮想的家乡赤水。当时,天色已晚,刚刚越过赤水河大桥,便看见大哥和小弟带着家人伫立桥头,正迎候我们的归来。家人相见格外亲切,大家关切的寻问路途情况,连道辛苦。一番寒喧后,大哥说:“我们回家吧”。大家一招手,几辆的士便一线停靠在了我们的身边。
    乘车进入市区,大街上灯火通明,行人川流不息,灯光明亮的商店,一家连着一家,梦幻般的霓虹灯,将记忆中的小城染成眼前五彩的不夜城。的士载着我们在大街小巷中穿行,我努力寻找着记忆中曾经熟悉的老城街景,穿过几条街道,除去零星的几处还依稀可辨外,更多的记忆已被现代都市的繁华所取代,已难寻踪影。
    大哥自幼刻苦读书,凭着他的勤奋好学和实干,借着改革开放的东风,在事业上小有成就,是赤水有名的书法家、画家和摄影家,被收入在《跨世纪著名书画艺术家精典》中。
大哥大嫂育有两子一女,现和长子一家共五口人住在市区约500平方米的宽敞住宅里,家装古朴典雅,很有一种“书香门第”之感。在重庆,这样宽大的房子应算得上豪宅了。听大哥说,这种住房在赤水却是非常普遍的。
    到家时,已是晚上8点多钟。餐厅设在二楼,早已备下了充满浓郁家乡特色的丰盛菜肴。很久未和家乡的亲人团聚了,我们品尝美味佳肴,相互祝酒,拉着家常,气氛十分热烈,心情格外舒畅。
第二天,我起了个大早,迫不急待的走上街市,走过曾经熟悉,此刻却陌生的街道,除了以前常去玩耍的古城墙,还有一段伫立原地外,很多旧街景已没有了踪影。街道变得宽敞而干净,过去那些低矮的平房已不复存在,处处高楼林立。
    走进市中心的一家超市,里面的商品琳琅满目,应有尽有。在超市里,我还发现了设有专供糖尿病人的食品柜。大哥患有糖尿病,过去都是我从重庆买好,托人捎带或邮寄大哥食用,如今在赤水就能买到了。
赤水盛产竹子,竹林面积之广,种类也达100多种,尤以硕壮笔直的楠竹最富盛名。家乡人常以此为材料,制作出各种巧夺天工的手工艺品和生活用品,如竹扇、竹绣、竹帘画等,实用的有笔筒、茶具、竹炭、各种竹家俱等,产品远销港澳及欧美地区。还有堪称山珍上品的竹笋、竹荪、竹蛋等纯天然食品,令人目不暇接。
    赤水的小吃也别具风味,不仅有豆花面、红烧鹅肉粉、凉拌春卷、黄粑、猪儿粑、荤水粑等当地的特色小吃,重庆的麻辣烫、串串香以及各色烧烤,在这里也随处可见,品种十分丰富。
傍晚时分,华灯初上,忙碌了一天的人们,三五相约叙旧小酌,或河滨路上慢步,或购物、健身、跳“坝坝舞”,各得其所。我不由得想起了过去的赤水城,那时,还没有电灯,老百姓照明用的是菜油灯,到了晚上,街上冷冷清清,唯一能听到的是挑着担子的小贩,时起时落的“炒米糖开水”、“麻油面”吆喝声。而今的赤水,晚上灯光灿烂,一片繁荣景象,置身其中,感觉与在重庆时没有两样。
    说到赤水,就不得不说说赤水的美景。赤水城依山傍水,山青水秀,长长的赤水河环城而过,远远望去,小城伫立在赤水河的中央,在霞光的映衬下,显得格外的美丽。赤水城外,山峦叠幛,峰奇林郁,有着众多国家级重点风景名胜,如“桫椤国家级自然保护区金沙沟”、“燕子岩国家级原始森林公园”、“竹海国家级森林公园”等景区,被中外专家誉为:“千瀑之市、竹子之乡、丹霞之冠、桫椤王国”。
    时间所限,我们就近选择了两处景区游览。我们游览了久富盛名的“四洞沟”景区和附近的“苗寨”。“四洞沟”景区内有四个较大的瀑布,因瀑布后各有一个洞穴,故而得名。步入“四洞沟”景区大门,便见一块天然巨石立于一条小溪边的中央,俨然天神一般守护着景区的门户。我们沿着溪边小径拾级而上,溪水清澈见底,路旁是高大浓密的楠竹林和神奇的生物活化石桫椤树。前行千米左右,只见一宽大的瀑布沿崖壁飞流直下,其形态酷似著名的“黄桷树”瀑布,这便是第一洞,当地人称之为“水帘洞”,进入瀑布飞溅的“水帘洞”,感觉入仙境一般。即使在远处眺望,也能感受那份壮丽与神奇。
    荡舟前行约1公里便到了第二洞“月亮湖”。眼前湖宽水静,一泓清幽。瀑布高约10米、宽约40米,形如偃月缠云,似珠帘坠地,秀丽迷人,我们纷纷留影纪念。再前行数百米,约二洞、三洞之间,是一处农家小院,正值行程过半,稍感疲惫,便决定在这里小憩和午餐。
    小院被成片的楠竹林包围着,溪流淙淙,空气清新,俨然世外桃源。来到小院,主人热情接待,端茶送水,取菜备酒,十分周到。一会儿工夫,一桌虽算不上丰盛但却绝对可口的饭菜便准备好了。有黑豆花、老腊肉、黑笋子和几道农家小菜,大伙都吃得十分香甜和惬意。
在一路欢声笑语中,我们简略地游玩了三洞飞蛙崖瀑布,和四洞白龙潭瀑布,两个瀑布隐于翠绿丛中,置身其间,如置身图画中。
    苗寨位于“四洞沟”对面山脚下的大同河畔。去苗寨必须过一条长长的铁索桥。铁索桥面是用一块块木板铺成,木板之间有缝隙,桥下是赤水河的支流大同河。走在左摇右摆的桥上,起初还有些心惊胆战,一会儿就越来越胆大起来,凉风扑面而来,令人神清气爽,桥面的荡荡悠悠变成了一种享受。
    来到苗寨,映入眼帘的是几栋用竹子搭建而成的小屋,非常别致,展现了苗族建筑特有的风格。虽然未能欣赏到苗家节日才有的苗族歌舞表演,但苗寨里那些精制而独特的手工艺品,却让我们大饱眼福,我特意购买了几件以作纪念。
    经过改革开放30多年来的建设,勤劳智慧的赤水人民把小城建设成为了“国家级生态示范区”、“全国林业生态建设先进市”、“全国园林绿化先进城市”、“全国村镇精神文明建设先进市”、“全国水土保持示范市”,赤水还是全国首批100个电气化县市之一。而今,赤水不仅是贵州最大的通江港口,客货船沿“黄金水道”赤水河,直达重庆至上海等沿江沿海的各大港口和码头,拥有贵州最大的天然气田,储量达255亿立方米,年开采量最高可达18亿立方米。赤水已成为川、黔、渝毗邻地区的物资集散地,是贵州实施“北上”战略的一个重要窗口。
    以前听母亲讲,当年从赤水到重庆只能乘座小木船走水路,最快也得花上7天时间。现在只需要5个小时的车程便可到达。
    赤水的沧桑巨变,见证着国家的繁荣富强,大写着改革开放取得的历史功绩。感谢亲爱的党,正是您的英明领导,才使我的家乡,变得如此美丽和富饶;也使我的乡情,变得更加浓烈;更令我的心潮,更加澎湃和激荡!
 
(作者及单位:九龙坡区军休中心)